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Victoria de Europa en la Solheim Cup 2021

Foto: Tristan Jones/LET

El equipo europeo logró su segunda victoria en suelo estadounidense al lograr 15-13 sobre el equipo americano en la Solheim Cup 2021, celebrada en Inverness Club en Toledo, Ohio. Al último día, Europa llegaba con una ventaja de dos puntos y solo necesitaba cinco tantos para retener el codiciado trofeo. Fue  Matilda Castren la que aseguró que Europa cruzaría el Atlántico con el trofeo bajo el brazo, mientras que Emily Kristine Pedersen, en el último partido del día, selló la victoria. La próxima cita, Solheim Cup 2023 en Finca Cortesín, Andalucía. 

“Estoy muy orgullosa de este equipo. Al final del día, yo no he dado ningún golpe de golf. Ellas son los que lo ganaron. Se merecen todo el crédito, así que gracias, equipo. Me hiciste quedar bien ”, explicó  Catriona Matthew, quien se convierte en la primera capitana europea en ganar la competición dos veces y en defender el trofeo. “Fue realmente estresante ver esos partidos finales. Matilda hizo una fantástica sacada de búnker y luego embocó desde alrededor de 18 pies para ganar su partido. La balanza había estado cambiando hacia las estadounidenses, y creo que simplemente volvió de nuestros lado, y luego Emily, terminó con su victoria en el último hoyo “.

Europa comenzó el día de manera brillante poniéndose arriba muy temprano gracias a la novata Leona Maguire, que jugó un partido fantástico contra Jennifer Kupcho, que la vio ganar por 5 a 4.

La irlandesa ha tenido un debut magnífico en la Solheim Cup, ganando 4.5 de sus 5 puntos posibles: “Lo he dado todo esta semana. No podría haber dado nada más y no podría haber pedido una semana mejor ”, dijo Maguire. «También tuve dos socias fenomenales en Mel y Georgia, que simplemente me dejaron hacer lo mío y estoy muy orgullosa de conseguir esos puntos».

Otro punto pronto subió al tablero de Europa cuando Madelene Sagstrom registró una victoria por 3 y 2 sobre Ally Ewing.

Minutos después, Celine Boutier logró una victoria por 5 y 4 sobre Mina Harigae para poner a Europa en la pole position, a tan solo dos puntos para retener el trofeo.

“Ha sido una semana increíble. Simplemente no cometí un error hoy, jugué muy sólida desde el principio y eso definitivamente me ayudó a conseguir la victoria ”, dijo Boutier. «La química del equipo ha sido increíble, todas nos llevamos muy bien, y creo que el hecho de que estemos aisladas aquí entre todos los estadounidenses nos ha acercado más porque tenemos que mantenernos y jugar el una para el otra”.

En una semana en la que tantos partidos llegando al green 18, el último día no fue una excepción y el primer partido vio a Anna Nordqvist y Lexi Thompson ganar medio punto cada una para sus equipos. Nelly Korda recortó un punto con una victoria por 1 sobre Georgia Hall, mientras que a continuación, Nanna Koerstz Madsen y Austin Ernst se dividieron el punto .

Las estadounidenses ganaron dos puntos más cuando Megan Khang y Brittany Altomare vencieron a Sophia Popov y Carlota Ciganda para llevar las puntuaciones a 13-11.

La retención del trofeo recayó en Castren, quien se dirigió al 18, con 1 arriba en su partido contra Lizette Salas. La finlandesa hizo una excelente sacada de búnker para sellar ese importante punto 14 y asegurarse de que Europa no se fuera con las manos vacías.

“Fue genial tener a todo el equipo allí y ver esos colores azul y amarillo al margen y la gente vitoreando”, dijo la campeona del Gant Ladies Open. “Sabía que el putt era importante, pero no sabía exactamente cuál era la puntuación en ese momento. Solo sabía que tenía que lograrlo. Mikey y yo elegimos una buena línea,  yo elegí el ritmo correcto, y fue directo ”.

Con Europa liderando 14-11, las estadounidenses lograron otros dos puntos para cerrar la brecha cuando Yealimi Noh y Jessica Korda derrotaron a Mel Reid y Charley Hull.

En el último partido, Emily Pedersen estaba 3 arriba con tres hoyos por jugar, pero su oponente Danielle Kang se defendió para llevar el juego al 18.

Pero, en una revancha final del 2017, fue la campeona de la Race to Costa del Sol 2020 quien superó a la estadounidense esta vez, metiendo su putt de birdie para sellar una victoria europea absoluta.

“Fue una pelea un poco porque después de los 15, sabía que habíamos ganado y solo quería celebrar con todos, así que realmente tuve que recomponerme. Me sentí muy bien en el hoyo del último putt ”, dijo Pedersen. “Estaba tan feliz por Matilda. Creo que todos nuestras novatas lo hicieron muy bien y Leona simplemente lo rompió. Fue crucial para nosotras. Realmente tuve que recomponerme en los últimos tres  hoyos porque podía verlas y podía escuchar los ‘olés’. Fue agradable hacerlo »

Victoria de Europa en la Solheim Cup 2021, Revista de Golf para Mujeres, Ladies In Golf

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